Jogo: seleção natural | o bico dos tentilhões

Neste jogo simulamos como a disponibilidade de alimentos no ambiente influencia a sobrevivência das espécies de aves. É um ótimo ponto de partida para falar de nichos ecológicos, seleção natural e evolução.

Para representar os recursos alimentares disponíveis em um determinado ambiente, podem ser utilizadas sementes de tamanhos variados e/ou artigos para bijuterias. Estes podem ser encontrados em lojas do ramo, em uma infinidade de formatos, cores e tamanhos. Basta garimpar um pouco para encontrar borboletas, libélulas, aranhas, escorpiões, joaninhas, sapos, lagartos… As sementes podem ser substituídas por miçangas coloridas.

recursos alimentares diversos para pássaros

Artigos para bijuterias representam a variedade de alimentos que as aves podem encontrar em um determinado ambiente.

Para simular os diferentes formatos de bicos das aves utilizamos pinças, tesouras, alicates, prendedores de roupa. Durante o jogo os alunos percebem que alguns instrumentos são mais eficazes para manusear “alimentos” pequenos, outros são mais indicados para “alimentos” maiores.

instrumentos diferentes representam os formatos de bicos dos pássaros

Diferentes instrumentos podem ser utilizados para simular os bicos dos pássaros.

Os “alimentos” devem ser misturados e colocados em um bandeja. Cada aluno recebe um instrumento diferente e um potinho. Quando é dada a largada, cada aluno deve tentar “capturar” o maior número de itens na bandeja e depositá-los no potinho. Ao final da rodada (determina-se um tempo de 30 a 60 segundos), os itens capturados por cada aluno são comparados. A comparação pode ser feita no “olhômetro” ou com o auxílio de uma balança de precisão (pois os itens são muito leves).

Uma opção interessante é fazer o jogo em duas rodadas, cada uma representando um ambiente diferente, mudando a variedade e a quantidade de alimentos disponíveis.

Exemplos de ambientes que podem ser comparados em cada rodada:

  • mata atlântica X cerrado (ou outros biomas)
  • floresta nativa X pasto ou outra área degradada
  • diferentes ilhas de Galápagos

Algumas espécies de aves terão maiores chances de sobrevivência em um ambiente do que em outro, e vice-e-versa. Também pode acontecer que um determinado formato de bico é muito eficiente para pegar diversos tipos de alimentos e esta ave se dar bem nos dois ambientes.

Se o objetivo da aula é falar  de evolução, vale a pena comentar o caso dos tentilhões encontrados nas ilhas de Galápagos, estudados por Darwin no século XIX. Em cada ilha existem diferentes fontes de alimento, resultando em diferentes pressões seletivas sobre os tentilhões que vivem no arquipélago. Darwin observou que as espécies de tentilhões encontradas em cada ilha são diferentes, e extremamente adaptadas ao alimento disponível. Isso se reflete no formato de seus bicos.

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